【列王紀】流淚先知耶利米

流淚先知耶利米

當這些事情在北國以色列發生時,南面的猶大國也問題不斷,最後,亞述人也來攻打猶大。猶大王希西家死後,他的兒子瑪拿西登基。他背離神,在耶路撒冷建造其他的神像,甚至殺死自己的兒子為偶像獻祭。沒有多久,猶大人也徹底放棄了敬拜神,轉去拜那些偶像。猶大人像以色列人一樣敗壞了。耶和華神決定派一個特別的使者去。耶和華神要警告猶大人,要他們回轉歸向他,否則,他將像離開以色列人一樣離開他們。神揀選做使者的人叫耶利米,他住在耶路撒冷附近的一個鄉村中。當神呼召他的時候,他還是個青年。耶利米聽見神的聲音在問,耶利米,你看見什麼?耶利米回答:我看見一根杏樹枝子。耶和華說:耶利米,你看得不錯;因為我留意保守我的話,使得成就。耶和華的話第二次臨到耶利米:耶利米,你看見了什麼?耶利米回答:我看見一個燒開的鍋,從北而傾。耶和華說:你看得不錯,必有災禍從北方發出,臨到這地的一切居民。又說,看哪,我要召北方列國的眾族。他們要來,各安座位在耶路撒冷的城門口,周圍攻擊城牆,又要攻擊猶大的一切城邑。至於這民的一切惡,就是離棄我,向別神燒香,跪拜自己手所造的,我要發出我的判語,攻擊他們。所以你當束腰,起來將我所吩咐你的一切話告訴他們。耶利米驚慌地回答:主耶和華啊,我不知怎樣說,因為我是年幼的,誰會聽我的呢?神說:不要懼怕,我未將你造在腹中,我已曉得你;你未出母胎,我已分別你為聖;我已派你做列國的先知。看哪,我必使你成為堅城、鐵柱、銅牆,與猶大的君王、首領、祭司,並地上的眾民反對。他們要攻擊你,卻不能勝你,因為我與你同在。

耶利米遭嘲笑

耶和華的話臨到耶利米:你去向耶路撒冷人的耳中喊叫,將我所吩咐你的一切話告訴他們。耶利米就告別了家人和朋友,離開鄉村到耶路撒冷去。他站在聖殿的台階上宣講神的信息:你們若實在改邪歸正,不欺壓寄居的和孤兒寡婦,也不隨從別神陷害自己,神就使你們仍然居住這地,就是神古時所賜給你們列祖的地。但你們偷盜、殺害、姦淫、起假誓、聽信假先知、向巴力燒香,所以神必將你們從他眼前趕出。耶利米宣講完神的信息,又說:你們一再地忘記神,去拜那些偶像。但是,當我們敵人的強大軍隊來攻擊我們的時候,偶像並不能幫助我們。但聽到的人只是嘲笑他,拿他開玩笑。

耶利米說:你們笑我是不對的。你們聽信假先知的話,以為一切都平安無事,這也是錯誤的。我能感到神的忿怒在我裡面燃燒,我的心為你們悲傷,希望能幫助你們。我為你們感到難過,晝夜哭泣。強大的敵軍就要來佔領這個美麗的城市,把你們都擄走。神不會阻止他們,因為你們不回轉歸向他。但眾人仍然嘲笑耶利米,不聽他的話。為了讓百姓更好地明白,神指示耶利米下到陶匠的鋪子去。在那裡,耶利米看到陶匠用泥製成罐子、瓶子、盤子和油燈等陶器。

陶匠看上去很不開心,他叫道:有問題了!看,這個泥胎在轉盤上都變形了。他停下轉盤,把變形的泥胎取下來,發現當中有一粒小石子。他解釋說:我再用這泥做別的陶器。形狀要正直,這很重要。有一群人圍著陶匠鋪子在看熱鬧。耶利米開口說:神就像陶匠,我們就像泥。神希望把我們做成有用的器皿,但我們的不順服就像那粒弄壞陶器的石子,神必須把它拿出來,即使那樣會毀了耶路撒冷。但仍然沒有人相信耶利米,他們輕蔑地說:這是枉然,我們要照自己的計謀去行,各人隨自己頑梗的惡心做事。

利米被捕

一天,神對耶利米說:你去買窯匠的瓦瓶,又帶百姓中的長老和祭司中的長老,出去到欣嫩子谷,哈珥西的門口那裡,宣告我所吩咐你的話。耶利米便去買了一個瓦瓶,並帶著它到祭司和首領們那裡,對他們說:跟我來,到耶路撒冷城外百姓給外邦神獻祭的地方去。他們跟著耶利米到了城外的山谷中。耶利米把瓦瓶高舉過頭,大聲說:猶大君王和耶路撒冷的居民哪,當聽耶和華的話。萬軍之耶和華以色列的神如此說:我必使災禍臨到這地方,凡聽見的人都必耳鳴;因為他們和他們列祖,並猶大君王離棄我,將這地方看為平常,在這裡向素不認識的別神燒香,又使這地方滿了無辜人的血。又建築巴力的邱壇,好在火中焚燒自己的兒子,作為燔祭獻給巴力。這不是我所吩咐的,不是我所提說的,也不是我心所起的意。耶和華說:因此,日子將到,這地方不再稱為陀斐特和欣嫩子谷,反倒稱為殺戮谷。我必在這地方使猶大和耶路撒冷的計謀落空,也必使他們在仇敵面前倒於刀下,並尋索其命的人手下。他們的屍首,我必給空中的飛鳥和地上的野獸做食物。我必使這城令人驚駭嗤笑,凡經過的人,必因這城所遭的災驚駭嗤笑。我必使他們在圍困窘迫之中,就是仇敵和尋索其命的人窘迫他們的時候,各人吃自己兒女的肉和朋友的肉。看這個!耶利米把手中的瓦瓶向地上摔去,瓦瓶破成碎片,說:萬軍之耶和華如此說:我要照樣打碎這民和這城,正如人打碎窯匠的瓦器,以致不能再囫圇。並且人要在陀斐特葬埋屍首,甚至無處可葬。

祭司和其他的首領們喜歡告訴百姓:耶路撒冷很安全,絕不會受到攻擊。所以耶利米講這些話,他們就憎恨他,祭司音麥的兒子巴施戶珥做耶和華殿的總管,聽見耶利米預言這些事,他就打先知耶利米,用耶和華殿裡便雅憫高門內的枷,將他枷在那裡。次日巴施戶珥將耶利米開枷釋放。於是耶利米對他說:耶和華不是叫你的名為巴施戶珥,乃是叫你瑪歌珥米撒畢(就是四面驚嚇的意思),因耶和華如此說:我必使你自覺驚嚇,你也必使眾朋友驚嚇,他們必倒在仇敵的刀下,你也必親眼看見。我必將猶大人全交在巴比倫王的手中,他要將他們擄到巴比倫去,也要用刀將他們殺戮。並且我要將這城中的一切貨財和勞碌得來的,並一切珍寶,以及猶大君王所有的寶物,都交在他們仇敵的手中,仇敵要當作掠物,帶到巴比倫去。你這巴施戶珥和一切住在你家中的人都必被擄去,你和你的眾朋友,就是你向他們說假預言的都必到巴比倫去,要死在那裡,葬在那裡。說完,耶利米拖著僵直的腿,搖搖晃晃地走了。他心想:我每逢講論的時候,就發出哀聲,我喊叫說:有強暴和毀滅!因為耶和華的話終日成了我的凌辱、譏刺。我若說:我不再提耶和華,也不再奉他的名講論,我便心裡覺得似乎有燒著的火閉塞在我骨中,我就含忍不住,不能自禁。我聽見了許多人的讒謗,四圍都是驚嚇,就是我知己的朋友也都窺探我,願我跌倒,說:告他吧!我們也要告他。或者他被引誘,我們就能勝他,在他身上報仇。然而耶和華與我同在,好像甚可怕的勇士。因此,逼迫我的必都絆跌,不能得勝,他們必大大蒙羞,就是受永不忘記的羞辱。

耶利米的堅持

祭司禁止耶利米去聖殿宣講神的信息。耶利米就召了尼利亞的兒子巴錄來。巴錄從耶利米口中,將耶和華對耶利米所說的一切話寫在書卷上。耶利米吩咐巴錄說:我被拘管,不能進耶和華的殿。所以你要去趁禁食的日子,在耶和華殿中將耶和華的話,就是你從我口中所寫在書卷上的話,唸給百姓和一切從猶大城邑出來的人聽。或者他們在耶和華面前懇求各人回頭,離開惡道,因為耶和華向這百姓所說要發的怒氣和忿怒是大的。尼利亞的兒子巴錄就照先知耶利米一切所吩咐的去行,在耶和華的殿中從書上唸耶和華的話。

猶大王約西亞的兒子約雅敬第五年九月,耶路撒冷的眾民和那從猶大城邑來到耶路撒冷的眾民,在耶和華面前宣告禁食的日子,巴錄就在耶和華殿的上院,耶和華殿的新門口,沙番的兒子文士基瑪利雅的屋內,唸書上耶利米的話給眾民聽。眾首領得知後,打發古示的曾孫,示利米雅的孫子,尼探雅的兒子猶底到巴錄那裡,對他說,你將所唸給百姓聽的書卷拿在手中到我們這裡來。尼利亞的兒子巴錄就手拿書卷來到他們那裡。他們對他說,請你坐下,唸給我們聽。巴錄就唸給他們聽。他們聽見這一切話就害怕,面面相觀,對巴錄說,我們必須將這一切話告訴王。王就打發猶底去拿這書卷來,唸給王和王左右侍立的眾首領聽。那時正是九月,王坐在過冬的房屋裡,王的前面火盆中有燒著的火。王聽後十分惱怒,用文士的刀將書卷割破,扔在火盆中,直到全卷在火中燒盡了。王和聽見這一切話的臣僕都不懼怕,也不撕裂衣服。以利拿單和第萊雅,並基瑪利雅懇求王不要燒這書卷,他卻不聽。王就吩咐哈米勒的兒子(或作王的兒子)耶拉篾和亞斯列的兒子西萊雅,並亞伯疊的兒子示利米雅,去捉拿文士巴錄和先知耶利米。耶和華卻將他們隱藏。王燒了書卷。其上有巴錄從耶利米口中所寫的話。
以後耶和華的話臨到耶利米說,你再取一卷,將猶大王約雅敬所燒第一卷上的一切話寫在其上。於是,耶利米又取一書卷交給尼利亞的兒子文士巴錄,他就從耶利米的口中寫了猶大王約雅敬所燒前卷上的一切話,另外又添了許多相仿的話。

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