【尼希米記】百姓學習如何敬拜神

尼希米做猶大省長

尼希米是猶大地的省長。他知道百姓很窮,服役甚重,因此從亞達薛西王二十年直到三十二年,共十二年之久,他都沒有吃省長的俸祿。相反,他自己出錢,為許多猶大人以及他們的首領提供食物。除了從四圍外邦中來的猶大人以外,有猶大平民和官長一百五十人在我席上吃飯。每日預備一隻公牛,六隻肥羊,又預備些飛禽;每十日一次,多預備各樣的酒。
有些百姓和他們的妻大大呼號,埋怨他們的弟兄猶大人。有的說:我們和兒女人口眾多,要去得糧食度命;有的說:我們典了田地、葡萄園、房屋,要得糧食充飢;有的說:我們已經指著田地、葡萄園,借了錢給王納稅。我們的身體與我們弟兄的身體一樣;我們的兒女與他們的兒女一般。現在我們將要使兒女做人的僕婢,我們的女兒已有為婢的;我們並無力拯救,因為我們的田地、葡萄園已經歸了別人。尼希米聽見他們呼號說這些話,便甚發怒,斥責貴胄和官長說:你們各人向弟兄取利!於是招聚大會攻擊他們,對他們說:我們盡力贖回我們弟兄,就是賣與外邦的猶大人;你們還要賣弟兄,使我們贖回來嗎?他們就靜默不語,無話可答。尼希米又說:你們所行的不善!你們行事不當敬畏我們的神嗎?不然,難免我們的仇敵外邦人毀謗我們。我和我的弟兄與僕人也將銀錢糧食借給百姓;我們大家都當免去利息。如今我勸你們將他們的田地、葡萄園、橄欖園、房屋,並向他們所取的銀錢、糧食、新酒,和油,百分之一的利息都歸還他們。眾人說:我們必歸還,不再向他們索要,必照你的話行。尼希米就召了祭司來,叫眾人起誓,必照著所應許的而行。尼希米抖著胸前的衣襟,說:凡不成就這應許的,願神照樣抖他離開家產和他勞碌得來的,直到抖空了。會眾都說:阿們!又讚美耶和華。百姓就照著所應許的去行。

以斯拉向百姓宣讀律法

當所有工作完工後,那時,眾人如同一人聚集在水門前的寬闊處,請文士以斯拉將耶和華藉摩西傳給以色列人的律法書帶來。七月初一日,祭司以斯拉將律法書帶到聽了能明白的男女會眾面前。在水門前的寬闊處,從清早到晌午,在眾男女、一切聽了能明白的人面前讀這律法書。眾民側耳而聽。

文士以斯拉站在為這事特備的木台上,在眾民眼前展開這書。他一展開,眾民就都站起來。以斯拉稱頌耶和華至大的神;眾民都舉手應聲說:阿們!阿們!就低頭,面伏於地,敬拜耶和華。他們清清楚楚地唸神的律法書,講明意思,使百姓明白所唸的。省長尼希米和做祭司的文士以斯拉,並教訓百姓的利未人,對眾民說:今日是耶和華——你們神的聖日,不要悲哀哭泣。這是因為眾民聽見律法書上的話都哭了;又對他們說:你們去吃肥美的,喝甘甜的,有不能預備的就分給他,因為今日是我們主的聖日。你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。於是利未人使眾民靜默,說:今日是聖日;不要作聲,也不要憂愁。眾民都去吃喝,也分給人,大大快樂,因為他們明白所教訓他們的話。

百姓學習如何敬拜神

眾民都願意持守律法規定的節期,他們見律法上寫著,耶和華藉摩西吩咐以色列人要在七月節住棚,並要在各城和耶路撒冷宣傳報告說:你們當上山,將橄欖樹、野橄欖樹、番石榴樹、棕樹,和各樣茂密樹的枝子取來,照著所寫的搭棚。於是百姓出去,取了樹枝來,各人在自己的房頂上,或院內,或神殿的院內,或水門的寬闊處,或以法蓮門的寬闊處搭棚。從擄到之地歸回的全會眾就搭棚,住在棚裡。從嫩的兒子約書亞的時候直到這日,以色列人沒有這樣行。

於是眾人大大喜樂從頭一天直到末一天,以斯拉每日唸神的律法書。眾人守節七日,第八日照例有嚴肅會。這月二十四日,以色列人聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵。以色列人就與一切外邦人離絕,站著承認自己的罪惡和列祖的罪孽。他們知道神是應當敬拜的,儘可能地按神的旨意行。他們寫下猶大人的故事和神是怎樣看顧他們的。他們記念亞伯拉罕、以撒、雅各和約瑟,以及神與他們同在的事。他們回想摩西怎樣帶領以色列百姓出埃及,安全過紅海,並教導他們神的律法。他們學習約伯的信心,朗誦大衛的詩篇,研讀所羅門智慧的箴言,揣摩傳道書中的真理……他們逐漸明白了當如何敬拜神,也知道了該怎樣過討神喜悅的生活。

神應許一位特別的君王

百姓還學習耶利米和其他先知的信息。他們唸先知以賽亞的書:因有一嬰孩為我們而生,有一子賜給我們,政權必擔在他的肩頭上。他名稱為奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君!他的政權與平安必加增無窮。他必在大衛的寶座上治理他的國,以公平公義使國堅定穩固,從今直到永遠。他雖然沒有罪,但他卻親自擔當了所有人的罪,為人受刑罰。耶和華以他為贖罪祭,救贖萬民。百姓雖不明白這話的真正含義,但他們知道神要給他們一位特別的王,他們也知道自己有罪,需要神的救助,他們等待著這位特別的王的誕生。

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