神奇的美國

剛來美國時,看到這裡大多數居民都住著西洋風格的House,而且門前有一片綠油油的草坪,點綴著一叢叢五彩繽紛的花兒,幾乎每家居民把房前屋後都裝扮得像花園一樣。看得出他們很注重環保,注重怎樣生活得舒適,心情愉悅,突然就想起一些美國朋友常說要活在當下,這種思想理念不知是不是和他們這種優越的生活條件有關係呢?

那天和幾個朋友去Main Street,坐在車上,又看到路邊那一座座小樓前一叢叢的花兒,紅的彷彿一團熊熊燃燒的火焰;白的如同一朵朵飄蕩的雲彩;深紅色的花則像是一位俏麗的貴婦,安靜中透著凝重。馬路旁、公園裡,一棵棵高大而粗壯的樹木,傲然地聳立著,碩大的樹冠連成一片,如同綠色的海洋一般……那一瞬間我感到神真的特別祝福這片土地,用最美的花兒、最美的植物裝扮著這片土地,也賜給生活在這裡的人們優越的生活環境。這片土地上的一花一草,都在盡情地綻放異彩,以此回報神賜予自己的生命活力,也彰顯著神創造萬物的權柄和榮耀。

坐在車上,不由得想起了感恩節的來源,此時眼前浮現出清教徒當年漂流北美洲的一幕幕:十六世紀中後期,英國受迫害的清教徒乘「五月花號」船來到這片陌生而神祕的土地上。當年冬天,因著飢寒交迫,有些清教徒得病死了。正當他們陷入困境時,印第安人主動幫助清教徒學狩獵、種植玉米、南瓜等技術,第二年他們喜獲豐收,生活有了轉機。這些印第安人早在一萬五千多年前,就從亞洲遷徙至北美大陸,然而神的擺佈安排使清教徒與他們走到了一起,在這片土地上安居下來,一直到今天……

我一直在想,美國是世界超級大國,自1776年4月誕生至今僅二百多年的歷史,可不管是經濟、軍事還是科技方面,都居世界領先水平。為什麼發展得這麼迅猛?為什麼如此強盛呢?想起幾天前在網上看到一部合唱特輯紀錄片《主宰一切的那一位》,影片裡談到美國的崛起與使命時這樣說:十六世紀中後期,英國教會興起一班人,他們反對神職人員的專橫,反對教會中的形式主義。追求「純正的教義,敬虔的生活」和「聖潔教會,自由國家」,他們被稱為「清教徒」,1604年,所有的清教徒被英國王室告知,必須歸認國教教會,服從英國主教,否則將被處死,由此,清教徒被迫離開歐洲,遷往北美洲。隨後,大批的清教徒也相繼來到北美洲,這些清教徒或是來自劍橋大學,或是來自牛津大學,他們的學識普遍高於歐洲的學識水平。他們倡導自治、平等、民主的理念與上帝的教導,並將這些注入了之後的《美國獨立宣言》和美國憲法之中,沒有這些清教徒,就沒有美國的誕生,就沒有三權分立的政治制度的確立。所以,清教徒不但是美國建國的基石,更是使美國強大的先驅……這才明白是清教徒對神的敬虔態度,和他們追求正義及光明的心志,贏得了神的喜悅,神賜給了他們這九百萬平方公里的疆土,也是神源源不斷的供應和祝福,使得這個擁有大量移民的國家,成了世界上最強盛的國家,更是神成就了美國的輝煌歷史。

美國, 自由女神像

由此我想到一句神的話說:「一個國家與民族的興盛與存亡關鍵在於這個國家的統治者是不是在敬拜神,是不是帶領他的人民親近神、敬拜神。」的確看到一個國家的興盛與衰退,取決於這個國家的領導人是不是敬拜神的人。一個好的國家總統,不僅僅是人民的衣食父母,更是帶領人敬拜神的先行者。聖經記載,大衛作王後,他沒有忘記耶和華神,時時想到要給神建造聖殿,使更多的人能來敬拜神,這是大衛蒙神喜悅的一個重要因素。大衛的兒子所羅門作王後,神在夢中啟示他,可以向神求什麼。所羅門沒有求神賜給他榮華富貴,他只求神賜給自己智慧,能管理好神的百姓。最後耶和華神不但賜給所羅門榮華富貴,也賜給了他聰明智慧,使所羅門成為歷史上最聰明的國王,所以他能談出「敬畏耶和華是智慧的開端;認識至聖者便是聰明」(箴9:10)這樣精闢的認識來。

可見,我們無論有什麼樣的生活條件,有什麼思想理念,認識神、敬拜神是第一重要的,因為神主宰、掌管著每個國家與民族的命運,也是神決定一個國家的興盛與衰退。神的話說:「神創造了這個世界,創造了這個人類……只有神在撫慰著這個人類,也只有神在朝夕看顧著這個人類。人類的發展與人類的進步不能離開神的主宰,人類的歷史與人類的未來都不能逃脫神手的安排。……任何一個國家與民族的命運將會是如何只有神自己知道,這個人類將何去何從也只有神自己掌握。」不管是國家總統,還是普通百姓,離開了神,就失去了人生的目標和方向,就會走向墮落,一個國家也必走向衰退、沒落,因此認識神就顯得特別重要,只有神能賜給人真正的平安喜樂,只有敬拜神的國家與民族才會越來越興盛、強大,因為神是我們唯一的拯救,神是萬物的主宰者。

筆者:美國 Keely

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